【雷锋网】从微软首席到灵雀云创始:左玥创业背后的故事

“对不起,我临时有事情,采访可不可以改一个时间?”与很多创业者一样,灵雀云创始人左玥的生活也是在忙碌、行色匆匆中度过,与他的采访因为各种突发状况一再更改和确定,终于在一个大风伴随着明媚阳光的下午可以坐下来好好聊聊。‌‌‌‌

第一眼见到左玥,略长的胡子,比身材更宽松的卫衣和牛仔裤再加上背包,让人一看就知道这个人不是个码农就应该是个创业者。当然,他两者都是。

 

左玥是谁?

在创业做灵雀云之前,左玥在微软工作了八年半,这也是他博士毕业后的第一份工作。自02年去美国读博士后,他就开始从事云计算方面的研究。在读博的第三年,左玥到intel实习了三个月,并且在毕业后拿到了微软的offer。

为什么是微软不是intel?面对记者的疑问,左玥表示首先intel招中国人的流程比较复杂,涉及到的认证非常麻烦,其次他是做计算出身,intel的主营业务并不是软件。而之所以会选择微软,他的回答则有些天真:“我上学的时候,微软对我来说就是首富创始人、工作室有落地窗、免费的咖啡等等美好的憧憬,所以有机会就去了,都没再考虑其他公司。”

左玥在微软工作的前七年升了六级(称之为首席),相比于一般人都会停留在四级(称之为资深),他能够升的如此快其实得益于微软云服务项目。工作的前三年他一直在Windows组,经历过从Vista到7的一个完整项目。之后就加入到了微软的Azure云服务小组,并且在12年底从微软研究院手中接过了Docker容器云的项目,这让他在积累了足够的经验。

做的好好地,为什么要创业?

升职加薪是多少人的梦想,而左玥却放弃了微软的工作选择回国创业。这其实也与Docker技术兴起有关,13年底Docker技术兴起,也逐渐受到了公司的重视,在14年上半年左玥所在的团队被调回了Windows团队,从之前的仅仅是Azure云服务在用,变成了为整个Windows提供解决方案。不过对于左玥来说,再次回到Windows团队意味着工作从单独的云计算变成了更多跟Windows本身有关的事情,这其实并不是他想做的。

不过在记者的追问下,左玥也表示其实创业之心其实早就存在。在美国工作的时间里,他在10年就回国创业做IaaS,不过当时对于国内来说还并不成熟,每次寻找投资都是铩羽而归。而在14年中旬再次回国寻找投资做Docker的时候,却得到了资本市场的认可,也让成为了他辞职创业的最重要原因。

“我不想把这几年做Docker的经验浪费掉,之前我认为IaaS是方向,但自己错过了机会,现在我不想再错过Docker了。”左玥如此形容他的“不甘心”。

回国创业是深思熟路

作为一个已经在美国工作八年的人来说,一下子回到国内创业还是要面临“人生地不熟”的尴尬。记者玩笑的问他:“回国创业是因为想家么?”他回答的一本正经:“其实不是,我仔细想过。”

美国的技术氛围更好,接触的东西更新,凭借着多年的积累回到国内在技术上是有优势的。但劣势就在于人脉、市场环境等客观因素没有积累。

在美国创业,技术上没有了优势,对于美国本土市场又没有当地人了解。

二选其一,对于任何人来说都不难抉择。不过在采访时左玥也强调,产品做到现在,从技术角度讲放到美国也是处于领先水平的,目前也正准备做美国市场。

选择一项新兴技术在国内创业,总是要面临教育市场的问题。左玥认为,每一个市场都需要一个认识的过程,概念热了会让产品受到广泛关注,但之后必然会有一段相对冷静期,让大众慢慢认识需求到底在哪里。创业公司进入新兴市场都是在赌时间点,早也许不会成功,但晚了却绝对没机会。

“创业公司现在要迎接两个寒冬,一个是资本市场的寒冬,另一个是对于Docker技术认识的过程,从认识到技术的实际落地需要慢慢教育市场。”

创业需要有个团队

想要创业,拿到融资,就必须要有个足够强的团队。在左玥创业之初,团队包括他其实只有三个人,另外两个则是他的同学,一个做的是网络实验室,另个一个则在惠普、亚马逊做过研发。公司现在的CTO是他在微软的同事,也是在云计算领域干了很多年。

在当时很多人都不会像左玥一样,离开安逸的大公司环境,加入一个前途还未明朗的创业公司。左玥也表示其实在14年回国拿到投资后,他回到美国组建团队一个月差不多见了四十多个人,每天都要与不同的人见面沟通,但结果是一个月后他一个人做飞机回来。

“观望的其实更多,我也很理解,因为很多人的家庭已经很稳定了,离开美国并不是一个人的事。”

不过左玥告诉记者,这种情况在今年的上半年产品推出后所有改变,产品在具备一定的市场影响力后,很多人已经开始认可了创业做灵雀云这件事。他在公司运作方法上也做了改变,现在公司的CTO在美国带领团队做研发,优秀的工程师可以不回到国内,加入美国的研发队伍。

现在灵雀云北京有20多个人,西雅图大概4个人。为了推广产品,市场团队刚刚建立没多久,而销售团队左玥表示也在建立当中。

灵雀云是一款怎样的产品?

Docker一直被看做是替代虚拟机的容器技术,围绕虚拟机提供服务的公司非常多,左玥认为未来围绕Docker同样会有很多公司做产品,而灵雀云将会更加偏向公有化。

现有的IaaS更像是网络都已经搭建好的虚拟机,客户在使用时往往需要连接、配置IP、存储等。虽然在此后出现的PaaS想要改变这个状况,但本身的限制却非常多。Docker的优势就是兼顾了两者的优点,却没有从头造一个IaaS,灵雀云希望提供更便宜、更快捷、更方便的管理服务。

产品发布之后,灵雀云的社区客户已经有近万个,而商业客户也已经有几十家,覆盖的领域包括O2O、线上教育等一些平台客户。

左玥告诉雷锋网记者,现在产品还在不断研发、迭代,但已经过了早期设想的阶段。现在更多的是与客户探讨怎么把产品做得更好的过程。

在“资本寒冬”前融资

左玥告诉雷锋网记者,公司最近完成了A轮千万级美金的融资,由宽带资本领投,高榕资本跟投。虽然拿了不少钱,但他却表示其实公司并不缺钱。Docker技术本身就决定了公司是轻资产,不过这次的融资过程却非常快,用他本人的话就是“不想拖泥带水”。最近关于资本市场进入“寒冬”的说法并非空穴来风,融资难其实也是投资者更加谨慎的表现。灵雀云的此次融资更多是从战略角度考虑,希望能够在资金充足的情况下等待市场成熟。

“我们接触了国内所有的一线投资机构。对于一些投资机构来说,Docker是一个新兴领域,短期内很难看到效益,是否投资主要是需不需要布局的问题。所以他们希望找一些团队背景、产品等各方面都好的公司投资,这也是我们的优势。”

之所以会选择宽带资本,左玥表示融资金额并不是最重要的,能够带来的各方面资源才是关键因素。宽带资本在政府方面的资源比较好,可以给灵雀云提供相应领域合作的帮助,并且宽带资本也是Docker的投资方,如果Docker进入中国,与灵雀云合作也会更加全面。

当然,一个领域只有一家拿到了A轮融资并不见得是一件好事。只有行业融资顺利发展才能够足够好。所以他也表示公司的关注点还是要回归到产品研发和怎么拓展客户。此次融资将用来扩大团队,并且在市场推广和教育客户上也要投入。

创业就是“不回头、不省心”

相比于以前在微软带团队、做项目,以及落地窗、免费咖啡等各方面优质的生活来说,创业就像是从城市搬回了农村。左玥坦言最大的不同就在于需要想的事情太多。“以前把手头的工作干好就可以了,现在各方面的压力太多了。”

在谈到创业的困难时,左玥意味深长的笑了笑,却并没有纠结于有哪些困难,而是用自勉的方式说:“现在的困难其实在以后都不算什么,所以要有长远的目光,精力集中在当下需要关注的。”

“既然这么辛苦,有后悔过创业吗?”

“多少有一点吧。”

“那再选一次,还创业吗?”

“当然创!”

临走前,雷锋网记者与左玥的问答。

原文链接:http://www.leiphone.com/news/201510/M1F8QxLLQvGVROQV.html

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